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CfP: Orientalism and the Francophone Postcolonial World: Legacies of Edward W. Said (SFPS Annual Conference 2018)

14th March 2018

Society for Francophone Postcolonial Studies Annual Conference, in association with Liverpool University Press

Orientalism and the Francophone Postcolonial World: Legacies of Edward W. Said

Friday 16–Saturday 17 November 2018

Institute of Modern Languages Research, University of London, Senate House, Malet Street, London WC1E 7HU

Confirmed keynote speakers: Jean-Marc Moura (Université Paris Nanterre) and Patrick Williams (Nottingham Trent University)

2018 marks forty years since the publication of Edward Said’s Orientalism. In this seminal text, Said defines Orientalism as ‘the ineradicable distinction between Western superiority and Oriental inferiority’ (1978, 42), and charts how the Orient has been othered in a range of Western literature, political discourses, and linguistic systems. These damaging stereotypes and misrepresentations of the Orient are, he argues, inextricably linked to a European colonialist discourse which underpinned all knowledge production during colonial expansion.

Undeniably, Orientalism has played a founding role in shaping the discipline of Postcolonial Studies. It has been published in numerous editions and has been translated into over twenty-five languages worldwide. Yet the work has also drawn heavy criticism for its inconsistent methodology and for its violent appropriation of the location it seeks to recover. More broadly, Said’s position as an advocate for the creation of an independent Palestinian state has rendered him one of the most controversial intellectuals in recent times.

This conference aims to interrogate the legacy of Said’s Orientalism with a particular critical evaluation of its value in the Francophone postcolonial world. Is the œuvre still relevant today, or do we urgently require more nuanced interventions considering race, power, and empire to emerge in Francophone postcolonial scholarship? By revisiting Said’s key claims and arguments from the perspective of Francophone postcolonial studies, we hope to generate a more thorough understanding of the intersection between postcolonial theories, transnationalism and transcolonialism within the Francosphere.

We welcome theoretical and critical reflections on Said’s Orientalism as well as proposals for papers and panels which discuss the concept of Orientalism more generally. Papers on the following topics are welcome but not limited to:

  • Cultural responses to Orientalism across the Francophone postcolonial world
  • The place of Orientalism within twenty-first-century postcolonial theories
  • Transnationalism and transcolonialism
  • Orientalism and Francophonie
  • Texts influenced and inspired by Orientalism
  • The relevance of Orientalism in contemporary society
  • Francophone perspectives on Palestine and the Mediterranean conflict

Please send abstracts of 200-250 words plus 50-100 words of biography in a Word document to Conference Secretaries Rebecca Infield and Antonia Wimbush (sfpsconference2018@gmail.com). Papers can be in English or French. The deadline for receipt of abstracts is 1 June 2018.

***

Le colloque annuel de la Société d’Études Francophones Postcoloniales, en collaboration avec les Presses Universitaires de Liverpool

L’Orientalisme et le monde francophone postcolonial : l’héritage d’Edward W. Said

vendredi 16 et samedi 17 novembre 2018

Institute of Modern Languages Research, University of London, Senate House, Malet Street, London WC1E 7HU

Intervenants principaux confirmés : Jean-Marc Moura (Université Paris Nanterre) et Patrick Williams (Nottingham Trent University)

Publié pour la première fois en 1978, L’Orientalisme d’Edward Said fête ses 40 ans cette année. Dans ce texte fondateur, Said définit l’orientalisme comme ‘l’indéracinable distinction faite entre la supériorité occidentale et l’infériorité orientale’ (1980, 57) et considère à quel point l’Orient est regardé comme ‘l’Autre’ au sein de la littérature occidentale, des discours politiques, ainsi que dans les systèmes linguistiques. Ces stéréotypes et déformations sont à la fois nuisibles et associés à un discours colonial d’origine européenne, qui étayait toute production du savoir pendant l’époque de l’expansion coloniale.

Sans doute, l’œuvre L’Orientalisme a-t-elle joué un rôle primordial dans la création du domaine d’études postcoloniales. Elle a été rééditée à plusieurs reprises et traduite en plus de vingt-cinq langues à travers le monde. Or, l’ouvrage s’est aussi attiré des critiques quant à sa méthodologie contradictoire et à son appropriation violente de l’espace qu’il cherche à récupérer.  Plus généralement, la prise de position de Said comme défenseur de la cause palestinienne a fait de lui un des intellectuels les plus controversés de nos jours.

Ce colloque a pour objectif d’interroger la contribution de LOrientalisme, ainsi que sa pertinence pour les chercheurs du domaine d’études postcoloniales. L’ouvrage retient-il sa légitimité aujourd’hui, ou davantage de nuances sont-elles nécessaires afin d’aborder les questions de race, de pouvoir et d’empire ? À travers une nouvelle exploration des arguments principaux suscités par Said dans la perspective des études francophones postcoloniales, nous espérons mieux comprendre l’intersection entre les théories postcoloniales, le transnationalisme, et le transcolonialisme dans la franco-sphère.

Le colloque invite toute communication théorique et critique sur l’ouvrage de L’Orientalisme de Said, ainsi que sur le concept de l’Orientalisme plus largement. Les propositions de communication individuelles et collectives seront acceptées. Les principaux axes de réflexion que nous proposons (à titre indicatif) sont les suivants :

  • Les réponses culturelles à l’égard de l’Orientalisme à travers la francophonie postcoloniale
  • La pertinence de l’Orientalisme par rapport aux théories postcoloniales au vingt-et-unième siècle
  • Le Transnationalisme et le transcolonialisme
  • L’Orientalisme et la francophonie
  • Les textes qui ont été influencés et inspirés de l’Orientalisme
  • L’importance de l’Orientalisme dans la société contemporaine
  • Les perspectives francophones sur la Palestine et le conflit méditerranéen

Envoyez votre proposition d’environ 200 à 250 mots et une biographie de 50 à 100 mots (fichier Word) aux organisatrices Rebecca Infield et Antonia Wimbush à l’adresse : sfpsconference2018@gmail.com. Les propositions en anglais ou en français sont acceptés. Date butoir pour envoyer les propositions : 1er juin 2018.

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