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SFPS Monthly Mailing: May 2016

7th May 2016

Calls for Papers/Contributions

1.1 Francophone Postcolonial Studies in the 21st Century

1.2 Citizens for Empire?

1.3 The Caribbean Digital III

1.4 René Maran, écrivain



2.1 Francosphères Volume 4, Number 2 (2015) is now available online.


New Titles

3.1 Léon-Gontran Damas



  1. Calls for Papers

1.1 Francophone Postcolonial Studies in the 21st Century

Society for Francophone Postcolonial Studies
In association with Liverpool University Press

Francophone Postcolonial Studies in the 21st Century
Friday 18–Saturday 19 November 2016

Institute of Modern Languages Research, University of London,
Senate House, Malet Street, London WC1E 7HU

Confirmed keynote speakers:
Professor Nicholas Harrison (KCL) and Dr Louise Hardwick (University of Birmingham)
The first fifteen years of the twenty-first century in the francophone world have been turbulent, marked by natural disasters such as Hurricane Katrina and the Haitian earthquake, uprisings and conflicts including the 2005 French riots, the Arab Spring of 2010, the 2013 French intervention in Mali, and the Charlie Hebdo and Paris terrorist attacks in 2015. This conference aims to consider how such events have been negotiated by authors and producers of francophone postcolonial cultural responses. Through discussion of very recent cultural production from the postcolonial francophone world, we hope to begin to identify what sets the cultural products of the twenty-first century apart from those that came before. Whose are the new francophone voices to have emerged, and why? What are the specific challenges facing producers of francophone postcolonial culture in the twenty-first century? And what are the implications for the future of Francophone Postcolonial Studies as a discipline?

We welcome proposals for papers and panels on topics including:

• Defining moments of the 21st-century in France and the francophone world
• The role of history in defining 21st-century francophone postcolonial studies
• Contemporary challenges for francophone postcolonial studies
• New francophone postcolonial voices of the 21st century
• Readership and audiences in the 21st century
• Form and experimentation in 21st -century francophone texts
• The publication and circulation of postcolonial francophone texts in the 21st century
• Digital literatures and cultures in the postcolonial francophone world
• New and future directions for francophone postcolonial studies
• Teaching Francophone Postcolonial Studies in the 21st century
• Francophone Postcolonial Studies and the Academy

Please send abstracts of 200-250 words plus 50-100 words of biography in a Word document to Conference Secretary, Catherine Gilbert ( Papers can be in English or French.
The deadline for receipt of abstracts is 1 June 2016.


1.2 Citizens for Empire?

French Citizenship and Colonization in the XXth century (until 1946)

International Conference, Paris, 8 – 10 décembre 2016

French imperial citizenship is not an entirely new question, but much remains to be learned on its developments and on what was at stake. Major changes brought by the abolition of slavery in 1848, and one century later, by the rejection of the distinction between colonial subjects and citizens in 1946, have recently been thoroughly investigated. What happened in between has not been explored yet. The status of French subjects was reintroduced in 1865 to acknowledge that Algerians should be French without submitting to French common law. In 1881, a law in Algeria and a decree in Indochina invented the infamous “indigénat”, extending the list of offences colonial subjects could be charged with and allowing colonial civil servants to sentence and to punish them for these offences. Such punitive measures were then adopted throughout the French empire, through decrees regularly revised to match any circumstances. Becoming a citizen meant being released from this harshly derogatory status. However, for most colonial subjects this was only achieved in 1946. At the beginning of the XXth century, access to citizenship was organized and indeed locked up, in order to remain a rare reward granted to very few native partners designated by local colonial authorities. The first half of XXth century thus turned out to be quite an important moment for French conceptions and practices of what could and should be an imperial citizenship. The conference will focus on this peculiar, yet neglected moment.

Much research has been recently conducted on the social, political and intellectual history of modern French colonialism. It provides quite a rich array of materials and prospects to explore the many ways and the intricate changes of French imperial citizenship in the first half of the XXth century. Who exactly was interested in becoming a French citizen? Is it possible to tell the complementary story of those colonial subjects who conspicuously, or more quietly, refused such a move? What were the debates on imperial citizenship and who got involved in them? Who claimed the monitoring of colonial requests? Who actually shared some part in it? In other words, how, where, and when did the question “which citizens for the empire” reverberate? And conversely, who eventually tried and succeed, or not, to muffle such a question?

World War one obviously marked an ambiguous step. Colonial members of parliament asked for an enlarged access to citizenship for the thousands of colonial subjects fighting for France. They also tried to challenge the power to grant and to contest citizenship seized by local colonial authority, as did the most prominent of them, Blaise Diagne, by successfully introducing two laws in 1915-1916 to restore the disputed citizenship of the inhabitants of the famous four “communes” of Senegal. Yet by the end of the war, the 1919 law only granted local citizenship to Algerian veterans. It also asserted that this was enough as most colonial subjects supposedly rejected citizenship to keep their native customs. Hardly new, this argument became more elaborate and silenced the claims for citizenship as well as the openly racist disavowals of imperial citizenship proclaimed in the decade preceding the war. This modernization of French color-blindness in the first half of the XXth century should also be questioned.

At least, four perspectives shall be explored in the conference:

–          Who got involved with French imperial citizenship during the first half of the XXth century? Theoretical issues as well as practical involvements shall be studied.

–          Are there significant cases, affairs, moments, pushing for changes?

–          How to deal with the obvious, even if denied, racialization of imperial citizenship? Did it raise any debates? How did it work out, at the time and in the long run?

–          Comparisons with the question of citizenship in other colonial empires are welcome.


Proposals shall be submitted before 10 June 2016 at the latest by e-mail to in the form of a one page long abstract with a short CV (no more than two pages).

If you need any more information, please write to

Scientific Committee : Audrey Célestine (Université Lille 3) ; Alice Conklin (Ohio State University) ; Frederick Cooper (New York University) ; Mamadou Diouf (New York University – Science Po) ; Sarah Fila-Bakabadio (Université de Cergy-Pontoise) ; Claire Fredj (Paris-Ouest Nanterre, IDHES) ; Françoise Lemaire (Archives nationales) ; Marie-Anne Matard-Bonucci (Paris 8, EA 1570) ; Sylvain Pattieu (Paris 8, EA 1570) ; Emmanuelle Sibeud (Paris 8, IDHES) ; Tyler Stovall (University of California à Santa Cruz).



Colloque international à Paris, 8 – 10 décembre 2016

Quels citoyens pour l’empire ?

La citoyenneté française à l’épreuve de la colonisation dans la première moitié du XXe siècle

Les dimensions impériales de la citoyenneté française sont à la fois bien et mal connues. Le statut de sujet français a été réintroduit en Algérie en 1865, puis étendu à la plupart des colonies. A partir de 1881, les dispositifs de l’indigénat l’ont frappé d’infamie et en pratique grevé de contraintes (impôts, travail forcé) qui se sont alourdies jusqu’à son abolition immédiate et sans condition en 1946, à la demande des députés d’outre-mer de la première assemblée constituante. Sans être complètement exclu, l’accès des sujets coloniaux à la citoyenneté a été individuel et soumis à des procédures qui laissaient toute latitude aux administrations coloniales locales pour bloquer les dossiers qu’elles estimaient indésirables.

Si cette logique d’ensemble est connue, ses modalités exactes restent à étudier. Des travaux récents ont rappelé que la césure entre citoyens et sujets s’est construite de façon progressive et par ajustements entre les enjeux de pouvoir à l’échelle locale et impériale, les logiques juridiques et les revendications portées par des acteurs (colons, sujets coloniaux relégués dans l’indigénat, parlementaires  et ministère des colonies en métropole, administrations coloniales locales) mus par des intérêts différents, sinon contradictoires. La multiplication des recherches d’histoire sociale, politique et culturelle de la colonisation permet désormais d’écrire une histoire plurivoque des dimensions impériales de la citoyenneté française en se demandant comment tous ces acteurs formulent la question qui sert de titre au colloque « quels citoyens pour l’empire ? » et quelles réponses ils lui apportent, ou comment ils font en sorte d’empêcher qu’elle soit débattue.

Entre l’abolition de l’esclavage en 1848 et à la généralisation de la citoyenneté en 1946, la première moitié du XXe siècle constitue un moment significatif de l’histoire de la citoyenneté française à l’épreuve de l’empire colonial. C’est en effet au début du XXe siècle que la possibilité de passer du statut de sujet à celui de citoyen, qui a pour fonction de délimiter concrètement ces deux statuts, est organisée ou réorganisée dans la plupart des territoires colonisés. Cette évolution est précipitée et transformée de façon ambivalente par la première guerre mondiale.

L’accès de certains sujets coloniaux au statut de citoyens pose de façon récurrente la question de leur capacité à obtenir et à assumer ce statut, présenté comme supérieur. Une partie des réponses est formulée en termes de « race ». Le rejet de toute assimilation collective est fondé sur des arguments explicitement racistes au début du XXe siècle, l’élargissement de la citoyenneté aux nouveaux libres en 1848 étant présentée comme une erreur historique à ne surtout pas reconduire. Après la première guerre mondiale, ce discours raciste est éclipsé par des arguments culturalistes qui justifient l’inégalité politique par la différenciation qu’elle autorise en termes de droit privé (le « statut personnel » auxquels les sujets coloniaux seraient attachés au point de renoncer d’eux-mêmes à la citoyenneté). Cependant, à la fin des années 1920, autour de la question connexe du métissage dont les autorités coloniales font un problème impérial, le droit français intègre explicitement la dimension raciale pour ouvrir un accès dérogatoire à la citoyenneté aux enfants métis supposés de « race française ».

Plusieurs perspectives seront croisées pour creuser dans toutes ses dimensions la question des transformations impériales de la citoyenneté française dans la première moitié du XXe siècle :

–          Pour quels acteurs la citoyenneté a-t-elle été un enjeu dans le cadre impérial ? On s’intéressera aux revendications de citoyenneté, mais aussi, a contrario et quand cela s’avère possible, aux refus explicites de la citoyenneté. On s’intéressera également aux engagements théoriques dans les débats tendant à transformer la citoyenneté et ses usages impériaux

–          Quels  moments, quels cas, quelles affaires ont servi de points de cristallisation à ces transformations ?

–          Quels  sont les soubassements théoriques et empiriques de la racialisation implicite et explicite de la réflexion et des controverses sur la citoyenneté ? Dans quelle mesure et auprès de qui fait-elle débat ? Comment évaluer ses conséquences à moyen et à long terme ?

–          Quels points de comparaison avec d’autres empires coloniaux peut-on mobiliser pour éclairer les évolutions françaises de la première moitié du XXe siècle ?

Les propositions sont à renvoyer avant le 10juin à l’adresse suivante : Elles présenteront en une page le projet de contribution et seront accompagnées d’un bref CV (2 pages maximum). Elles seront soumises au comité scientifique. Pour toute information complémentaire, merci d’écrire à la même adresse.m

Comité scientifique du colloque : Audrey Célestine (Université Lille 3) ; Alice Conklin (Ohio State University) ; Frederick Cooper (New York University) ; Mamadou Diouf (New York University – Science Po) ; Sarah Fila-Bakabadio (Université de Cergy-Pontoise) ; Claire Fredj (Paris-Ouest Nanterre, IDHES) ; Françoise Lemaire (Archives nationales) ; Marie-Anne Matard-Bonucci (Paris 8, EA 1570) ; Sylvain Pattieu (Paris 8, EA 1570) ; Emmanuelle Sibeud (Paris 8, IDHES) ; Tyler Stovall (University of California à Santa Cruz).

Colloque organisé avec le soutien de l’Université Paris 8 et de l’Université Paris-Ouest, des Archives nationales de l’équipe Institutions et Dynamiques Historiques de l’Economie et de la Société (UMR 8533),  du Centre d’Etudes et de Formation sur le Racisme et l’Antisémitisme (Paris 8), du Centre de recherches historiques de l’université Paris 8 (EA 1571).


1.3 The Caribbean Digital III

a Small Axe Project event


2 December 2016

Barnard College / Columbia University

New York, NY


Deadline for proposals: 15 July 2016


The transformation of the academy by the digital revolution presents challenges to customary ways of learning, teaching, conducting research, interpreting documents and presenting findings. It also offers great opportunities in each of these areas. New media enable oration, graphics, objects, and even embodied performance to supplement existing forms of scholarly production as well as to constitute entirely original platforms. Opportunities for interdisciplinary collaboration have expanded enormously; information has been made more accessible and research made more efficient on multiple levels. Scholars are called upon, with some urgency, to adapt their research and pedagogical methods to an academic climate deluged by a superabundance of information and analysis. This has created opportunities for open-ended and multiform engagements, interactive and continually updating archives and other databases, cartographic applications that enrich places with historical information, and online dialogues with peers and the public.


The need for such engagements is especially immediate among the people of the Caribbean and its diasporas. Information technology has become an increasingly significant part of the way that people frame pressing social problems and political aspirations. Aesthetic media like photography and painting—because they are relatively inexpensive and do not rely on literacy or formal training—have become popular among economically dispossessed and politically marginalized constituencies. Moreover, the Internet is analogous in important ways to the Caribbean itself as dynamic and fluid cultural space: it is generated from disparate places and by disparate peoples; it challenges fundamentally the geographical and physical barriers that disrupt or disallow connection; and it places others and elsewheres in relentless relation. Yet while we celebrate these opportunities for connectedness, we also must make certain that the digital realm undermine and confront rather than re-inscribe forms of silencing and exclusion in the Caribbean.


Following on conversations that animated our events in 2014 and 2015, we look forward in this third public forum to engaging critically with the digital as practice and as historicized societal phenomenon, reflecting on the challenges and opportunities presented by the media technologies that evermore intensely reconfigure the social and geographic contours of the Caribbean. We invite presentations that explicitly evoke:


  • the transatlantic, collaborative, and/or interdisciplinary possibilities and limitations of digital technologies in the Caribbean
  • metaphorical linkages between the digital and such Caribbean philosophical, ethical, and aesthetic concepts as “submarine unity,” the rhizome, Relation, the spiral, repeating islands, creolization, etc.
  • gendered dimensions of the digital in the Caribbean
  • the connection between digital technologies and practices of the so-called Caribbean folk
  • specific engagements with digital spaces and/or theories by individual Caribbean artists and intellectuals
  • the ways in which digital technologies have impacted or shaped understandings of specific Caribbean political phenomena (e.g. sovereignty, reparations, transnationalism, migration, etc.)
  • structural means of facilitating broad engagement, communication, and accessibility in the Caribbean digital context (cultivation of multilingual spaces, attentiveness to the material/hardware limitations of various populations)
  • in what ways has the digital brought welcome bibliographic, philological and curatorial attention to endangered or neglected archives in the region


Both traditional conference papers and integrally multimedia presentations are welcome. We also welcome virtual synchronous participation by presenters who cannot travel to New York City to attend the event. Selected participants from this forum will be encouraged to submit their work to sx archipelagos – an interactive, born-digital, print-possible, peer-reviewed Small Axe Project publication.


Abstracts of 300 words and a short bio should be sent to Kaiama L. Glover, Kelly Baker Josephs, and Alex Gil ( by 15 July 2016. Successful applicants will be notified by 15 August 2016.



Contact Info:

Kelly Baker Josephs

Contact Email:



1.4 René Maran, écrivain

Projet de numéro Interculturel francophonies

Appel à contributions :

La revue annuelle de l’Alliance française à Lecce, Interculturel francophonies, fondée en 2001, envisage en 2018 la publication d’un numéro consacré à l’œuvre et plus précisément à l’écriture de René Maran (1887-1960). Son directeur, Pr. Andrea Cali, me confie le soin de sa préparation. J’invite donc tous ceux qui s’intéressent de près ou de loin aux écrits de René Maran et à leurs rapports avec les écritures et l’histoire de son époque, à contribuer à ce volume selon le calendrier suivant :
• dès que possible : expressions d’intérêt à envoyer à ;
• fin septembre 2016 : propositions précises accompagnées d’un résumé de l’étude projetée, en une centaine de mots ;
• fin septembre 2017 : remise des textes.
René Maran n’est pas que l’auteur controversé de Batouala (prix Goncourt 1921), lequel était loin d’être son ouvrage préféré. Je souhaiterais qu’on se penche donc davantage sur ses autres récits (animaliers, p. ex.), son style (du sérieux au satirique), son lexique (recherché), ses lectures… relativement peu étudiés.
Pour toute information complémentaire et les consignes de présentation, ne pas hésiter à m’écrire.

Roger Little :
Quondam Professor of French (1776), Trinity College, Dublin


2. Announcements


2.1 Francosphères Volume 4, Number 2 (2015) is now available online.


Francosphères, which is edited at the Centre for Post-Colonial Studies (CPS) in Paris, seeks to define and question the presence of French language and culture across frontiers and borders, as defined by the Franco postcolonial presence, contact with French culture, and the ‘France of the mind’. To this extent, it is a journal of transcultural and intercultural French Studies – about liminal spaces rather than operating within the hierarchy of ‘French’ or ‘Francophone’ culture.

You can keep up to date with the journal by clicking here to sign up to new issue alerts, and can learn more about the title at its website page here.






Tunisia: order and disorder


Andrew Hussey



The anthropology of transition: Reading extracts of folk and popular music in post-revolution Tunisia


Mohammed Jouili and Imen Yacoubi



‘Arab Spring’ and the performance of protest in Morocco and Tunisia


Khalid Amine



Addressing social and economic disparities in educational planning and policy: The case of Tunisia and other Arab countries


Ezzeddine Saidi



The tortuous way to democracy: interview with Professor Abdeljelil Temimi


Imen Yacoubi



Plural histories of contemporary Tunisia


Anna-Louise Milne






Index of Articles in Volume 4



Copyright 2016 Liverpool University Press. All Rights Reserved.



3. New Titles



Une Négritude entière
Sous la direction de Hanétha Vété-Congolo
Collection : Espaces Littéraires
ISBN : 978-2-343-07581-5 • janvier 2016 • 274 pages • Prix éditeur : 28 euros

Léon-Gontran Damas a vécu une Négritude entière en faisant concorder remarquablement sa pensée et ses actions. Sa primauté et son entièreté dans le mouvement de la Négritude sont indéniables. Pourtant, sa contribution poétique et idéologique reste minorisée et reléguée aux rangs de négligeable. L’occasion du vingt et unième siècle devrait être saisie pour commencer le processus qui replacera Damas, en légitimité, au mitan de l’œuvre qu’il a contribué à élaborer, qu’il a assumée et intégralement embrassée avec, entre autres, ses compagnons les plus reconnus, Césaire et Senghor. Pour la justice et la justesse, il s’agit encore d’habiliter la poésie et la figure damassiennes et de montrer l’indispensabilité de la pensée et de l’ouvrage de ce « mèt a mannyòk » – pilier – de la Négritude, non pas seulement pour l’individu Damas en soi, mais surtout pour les propositions qu’il formula en faveur d’une humanité plus grande et plus inclusive. Ainsi, tout en prolongeant et en amplifiant le savoir sur la poésie particulière de Damas et sur celle de la Négritude en général, tout en y posant un regard neuf, cette série d’appréciations critiques et correctives des exégètes les plus érudits de l’oeuvre de Léon-Gontran Damas, propose d’abolir définitivement la minoration et relégation.

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